26 feb. 2010

Hormigas Ordeñadoras

Las hormigas son un sistema de sociedad verdaderamente organizado.
Hay hormigas que juntan vegetales, cultivan hongos, otras construyen puentes, otras son guerreras, cazadoras, etc.
Podemos encontrar hormigas en túneles subterráneos, o en árboles muertos, y generalmente las que asiduamente vemos construyen montículos sobre la tierra.
Estos insectos sociales viven en grupo y comparten el trabajo.


Mirando mi hibisco dormilón, descubro el otro día un tallo lleno de hormigas, que sin embargo no desfilaban como es común con trozos de hojitas. Si no venían a alimentarse de la planta… ¿qué hacían allí?
Me acerqué y vi la rama llena de pulgones, y ya iba a buscar veneno cuando pensé que tal vez las hormigas los estaban matando, comiendo o algo… Cuán errada estaba, las hormigas estaban lejos de ser sus enemigas, por el contrario, eran hormigas que estaban allí cuidando su ganado: los pulgones.





Hormigas ordeñadoras. Fue mi madre (profesora de Biología) quien me habló de ellas, pues realmente no las conocía.
Estas hormigas capturan y domestican pulgones.
Recolectan huevos de pulgones en el otoño y los protegen en sus nidos durante la época más fría del año.
Para cuando llega la primavera, las hormigas leñadoras, llevan a las crías de los pulgones a la hierba o planta de donde se alimentarán.
En este caso, les mostraré hormigas leñadoras en mi Malvabiscus, con sus pulgones domesticados. Ellas mismas los trajeron, cuando los pulgones crecieron se transformaron en hembras sin alas, llamadas "madre de tallo". Que como podrán ver, están alojadas en un tallo de mi hibisco dormilón, alimentándose de su savia. Estas hembras pulgones, pueden producir crías sin aparearse, así que se reproducen allí en la planta hospedadora.
Las hormigas ordeñan estos pulgones, extrayéndoles gotitas dulces de ligamaza que estos excretan.



¿Qué es la ligamaza?
Los pulgones y algunos otros insectos, succionan jugos de las plantas para alimentarse, pues bien, generalmente estos jugos contienen más azúcar de lo que los pulgones pueden usar, así que estos despiden el exceso como ligamaza. Las hormigas la succionan y se alimentan de esta sustancia.
Son las mismas hormigas ordeñadoras quienes juntan crías de pulgones y las llevarán a plantas más nuevas donde engendrarán otras varias generaciones.






Las hormigas obtienen su ligamaza y los pulgones prosperan bajo el cuidado de estas hormigas que les protegen.
Es una interesante relación donde ambos insectos sacan provecho de su vida en común, tal como nosotros cuidamos y alimentamos a nuestras vacas para luego nutrirnos de la leche que nos proveen.

22 feb. 2010

Malvaviscus Penduliflorus

Hace varios años que tenemos este arbusto en el frente. Es un gusto abrir la ventana por las mañanas y encontrarnos con ese verde vivo y sus flores rojas. Le decíamos familiarmente: "farolito chino".
Buscando, buscando.... he descubierto hoy que es un Malvaviscus Penduliflorus.







Malvaviscus es un género de arbustos que puede llegar a los 3 metros de altura, perteneciente a la familia Malvaceae.

Es nativo de América.






Tiene hojas simples alternas, lanceoladas (en forma de lanza) a ovadas, algunas veces dentadas.





Su uso es ornamental, y la polinización la realizan los colibries.
Es por esto que todos los días varios picaflores le visitan.










En esta temporada ha tenido muchas flores y durante más tiempo que años anteriores. Lo atribuyo a las abundantes lluvias. Todas las plantas han proliferado mucho con tanta agua.


Hibisco dormilón, bajo una tormenta


Tras la tormenta, las hojas y flores gotean y el hibisco dormilón, continúa adornando nuestro hogar.


13 feb. 2010

Los Rayitos de la abuela

Allá por octubre 2008, iba caminando por una calle de balastro y casas humildes. En una esquina, una casa muy pobrecita, se veía engalanada con un montón de flores fucsia y algunas rojas. Una abuela, estaba agachada entre las flores. Seguí mi camino por unos segundos, hasta que detuve mi marcha, di media vuelta y fui a saludarla. La felicité por la esquina tan decorativa que había logrado. Me confesó la señora que ella misma iba haciendo de sus flores, más y más plantitas, hasta cubrir toda la esquina de su casa. Le pregunté si me vendía unas, me dijo que sí, y se dirigió a su humilde hogar, donde colgaban de las paredes pequeñas macetitas con rayitos. Le compré dos plantitas, una fucsia y una roja y seguí mi camino.






Las flores adornaron el fondo durante un buen tiempo, luego con los calores intensos, desaparecieron, solo quedaron unas plantas que parecían yuyo. Una la trasplanté a una maceta más grande, la otra se habrá secado, no lo recuerdo.
Ya en setiembre 2009, mirando en un rincón, un montón de macetas, descubro uno de los rayitos que le había comprado el año anterior a la señora. Tomo la maceta y la pongo sobre el pozo para ver su evolución.
La planta se ha estirado mucho.



16 de setiembre, miro las terminaciones, parecen pimpollos... tardarán mucho en aparecer las flores?



9 de octubre... un puntito de color se deja ver en los pimpollitos.




29 de octubre. La plantita ha dado un montón de rayitos!!








Me gusta verlos cada día, se que durarán poco, hay que disfrutarlos mientras estén...









Este fin de año no pasé por la casa de la abuela de los rayitos.. ¿Seguirá reproduciéndolos cubriendo toda su esquina de colores?

12 feb. 2010

Maíz en macetas biodegradables - 3

Para ver la entrada anterior del Maiz, da clic Aqui.

26 de enero
El maíz de abajo está ya bastante grandecito... evolución muy buena.






29 de enero. Pueden observar el avance del maíz en el siguiente video.



30 de enero.
Las macetitas de arriba tienen pocas plantitas, aunque lentamente van creciendo, claro que no logran alcanzar el avance acelerado de las macetitas húmedas de la parte inferior.




Maíz en macetas de celulosa, a 14 días de sembradas las semillas


11 de febrero
Ya es hora de trasplantar el maíz de las macetas húmedas. Como se observa, ya las macetitas le resultan pequeñas. Las raíces ya están traspasando el fondo y las plantitas ya se van "cayendo" por su propia altura...

10 feb. 2010

Maíz en Macetas Biodegradables - 2

Ver entrada anterior

Continuamos....
22 de enero.
Han pasado solo 6 días desde que sembré las semillas de maíz.
Por suerte los días han sido soleados, lo que benefició la aparición de los primeros brotes... Recordemos que puse dos plantillas de celulosa, una de ellas dentro de una fuente a la cual le pongo agua.

Esta es la plantilla que riego a diario. Igualmente al mediodía las macetitas se secan bastante.


Esta es la plantilla cuyas macetitas siempre tienen agua en la fuente para abastecerse. La diferencia es obvia... Las plantitas ya están mas grandecitas...









23 de enero. Es lindo levantarse todas las mañanas, abrir la incubadora y ver cómo las plantitas van creciendo varios milímetros por día..


Aquí recién regadas las macetitas, poquitas plantas...













Continuar

Maíz en macetas biodegradables - 1

Me atrasé mucho este año, por falta de tiempo, por tiempo malo... la cuestión es que demoré en ir a limpiar mi huerta, por lo tanto, vengo con las siembras muy tardías... vamos a ver qué pasa.

Me encantan los choclos, comería todos los días. Así que no me puedo perder la oportunidad de plantar maíz... Éste se siembra directamente en la tierra, pero como me gusta probar, investigar... vamos a utilizar mis macetas de celulosa. Mientras crecen, tendré tiempo de limpiar un poco más el fondo, para luego trasplantar.
16 de enero de 2010
Dos plantillas de macetas y una bolsa de tierra abonada... Unas cuantas semillas de maíz... manos a la obra!




Estas son las semillas de maíz. El color rosa se debe a que están "curadas" para que no las ataquen o coman los bichos...



Una semilla en cada macetita. Ahora a cubrirlas de tierra...







Una vez completas, las plantillas a la "Incubadora". Una no entra entera así que la corto en dos pedazos.
La plantilla entera la pongo en la fuente. Le pongo bastante agua a la fuente para que las macetitas vayan absorviendo.
Las otras las riego.


20 de enero 2010
4 días despues... en las macetitas que riego aún nada...

... pero en las macetas que están sobre la fuente, ya hay unos brotecitos visibles.
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